dissabte, 9 de març de 2019

Sembla mentida que hi hagi animals així: el cinturó de Venus.

Ara entre l'hivern i la primavera, quan l'aigua està més freda i carregada de nutrients, apareix a prop de la costa els plàncton gelatinós. Aquest és un grup d'animals que viuen a la columna d'aigua, i la característica principal és que són animals transparents, per camuflar-se, i tenen un percentatge molt alt d'aigua al seu cos. Molts dels animals del plàncton gelatinós són meduses, salpes, gasteròpodes quetògnats i ctenòfors.

Aquest darrer grup pertany el cinturó de Venus (Cestum veneris), un dels ctenòfors més grans i espectaculars que trobem al nostre mar. És força gran, pot arribar a 1,5 m, i s'alimenta filtrant plàncton que captura amb el seu cos pla. És fosforescent a la nit, i durant el dia el moviment dels seus cilis generen uns reflexes d'iridescència. No són colors generats per uns pigments, si no per una reflexió de la llum, com passa amb es bombolles de sabó.

Aquest animal el trobem als mars tropicals i subtropicals de tot el món, dels 40º nord i sud. Habita des de la superfície fins a uns 200 m de fondària.

Cap escriptor de ciència ficció ha estat capaç d'imaginar un animal com aquest.

Meravellós cinturó de Venus contra el Sol. 



Part central de l'animal, on es veu perfectament la faringe 

Cinturó de Venus sencer

Reflexes iridescents dels cilis amb moviment.

 

dilluns, 25 de febrer de 2019

El cuc feminista

Una de les coses sorprenent de la natura és la diversitat de formes i estratègies que tenen les espècies animals. Aquest és el cas del cuc anèl·lidsde la classe dels equiuroïdeus, Bonellia viridis.  Aquest animal té segurament el dimorfisme sexual més gran conegut (és a dir, diferència entre la morfologia del mascle i la femella). La femella viu amagada dins una escletxa i projecta a l'exterior una probòscide en forma de Y, que pot arribar als 40 cm. La utilitza per filtrar les partícules microscòpiques de les que s'alimenta. El mascle per contra mesura només un 3 mm, i té una vida planctònica, fins que és capturat per una femella. Un cop capturat "s'instal·la" a la faringe o a l'úter i viurà definitivament com a hoste de la seva "estimada". Perd totes les seves funcions excepte la reproductora, sent a la pràctica un testicle, que fecundarà els ous de la seva "gran" protectora.

La femella és de color verd a causa d'una substància altament biocida, bonelina, que impedeix que li creixi al damunt organismes sèssils.

A continuació diverses imatges de pa probòscide de la femella.





dijous, 31 de gener de 2019

Vida a l'hivern: Nudibranquis IV

A l'hivern de terra tot sembla dormir, les plantes, els animals.... en el mar no passa exactament el mateix. Tot i que l'aigua està freda, entre 10 i 12º, alguns animals proliferen. Aquest és el cas del opistobranqui Elysia timida, un llimac marí molt comí als fons soms i rocosos del nostre País. Aquest és una espècie herbívora que s'alimenta d'algues, sobretot Padina pavonica i Acetabularia acetabulum

Una de les coses més al·lucinants és que Elysia magatzema els cloroplasts de les algues que menja al mantell i els utilitza perquè facin  la fotosíntesi per a ella.  


A la Cala Sant Francesc
Elysia amb el mantell obert on es veu el color verd on acumula els cloroplasts.



Elysia timida a la Punta s'Agulla

Acetabularia acetabulum amb una Elysia timida pasturant (A baix a l'esquerra)
 







dijous, 10 de gener de 2019

Estranyes companyies

A a natura hi trobem relacions estranyes entre organismes molt diferents. Aquest és el cas del rar peix Trotllo negre (Centrolophus niger) i la medusa luminscent (Pelagia noctiluca). El trotllo negre és un peix que el trobem entre els 40 i els 1100 m de fondària.
Per altra banda els juvenils ocupen el medi pelàgic i superficial. Aquest és un medi molt exposat als depredadors i per això busquen refugi entre els urticants tentacles de les meduses, mortals per a moltes espècies de peixos, però no per a ells.
Aquesta és una relació de comensalisme, és a dir la medusa no obté cap perjudici ni benefici, però el trollo jove en surt clarament afavorit.

A partir d'ara no jutgeu les companyies per la seva aparença.